Catania “Operazione Revelation”. Scoperta tratta di esseri umani con riti voodoo e minacce.

Lo scorso 11 agosto, in esecuzione del decreto di fermo emesso in pari data dalla Direzione Distrettuale Antimafia della Procura della Repubblica di Catania, la Polizia di Stato ha posto in stato di fermo JOSIAH Frank (cl.1997)  e JOSIAH Edith (cl.1993) gravemente indiziati, in concorso tra loro e con altri soggetti allo stato non identificati in Nigeria ed in Libia, dei delitti di tratta di persone – con le aggravanti della transnazionalità del reato, di avere agito mediante minaccia attuata attraverso la realizzazione del rito religioso-esoterico del voodoo, in danno di minori, al fine di sfruttare la prostituzione ed esponendo le persone offese ad un grave pericolo per la vita e l’integrità fisica (facendo loro attraversare il continente di origine sotto il controllo di criminali, che le sottoponevano a privazioni di ogni genere e a diverse forme di violenza, facendole giungere in Italia via mare a bordo di imbarcazioni occupate da moltissimi migranti, esponendole ad un altissimo rischio di naufragio) – nonché di favoreggiamento dell’immigrazione clandestina.

Il provvedimento restrittivo accoglie gli esiti di un’articolata attività investigativa di tipo tecnico avviata dalla Squadra Mobile, con il coordinamento dalla D.D.A. di Catania, a seguito della segnalazione, pervenuta alla Questura di Catania il 20 aprile 2018, relativa ad una minorenne di nazionalità nigeriana, chiamata “Raquel” – nome di fantasia, – costretta a prostituirsi da un uomo di nome “Frank”, rintracciabile presso un’abitazione ubicata nel popolare rione di “San Cristoforo”.

Personale della Squadra Mobile e dell’U.P.G.S.P., tempestivamente recatosi nella via segnalata, accertava, all’interno di un appartamento, la presenza di una coppia di cittadini nigeriani e di alcune giovani donne della stessa nazionalità, identificate per “Raquel”  e “Alyssa” – nomi di fantasia – presumibili vittime di tratta, le quali venivano immediatamente collocate in strutture protette.

“Raquel” ha dichiarato di aver lasciato la Nigeria all’età di appena quattordici anni a causa delle condizioni di disperata povertà del nucleo familiare, accettando la proposta di una connazionale dimorante in Italia che le aveva offerto di farsi carico delle spese del viaggio verso l’Europa. Una volta giunta in Italia, avrebbe lavorato alle sue dipendenze come prostituta e con i guadagni avrebbe pagato il debito di ingaggio pari a 15.000,00 euro. La ragazza ha raccontato di essere stata sottoposta ad un rito voodoo prima della partenza e con tale rito si era impegnata a pagare il debito e a non denunziare i propri aguzzini, altrimenti sarebbe morta.

La minore, giunta a Catania in data 11.10.2017, a bordo della nave della Marina Militare francese “Ducuing”, unitamente ad altri 134 migranti di varie nazionalità, su ordine dei propri trafficanti aveva dichiarato di esser maggiorenne e, dopo esser stata collocata in una comunità in provincia di Messina, aveva avvisato la madame che aveva inviato il proprio marito JOSIAH Frank a prelevarla presso la struttura: l’uomo l’aveva quindi condotta presso l’appartamento della coppia ove la madame JOSIAH Edith (moglie di JOSIAH Frank) la attendeva e la avviava, dopo appena una settimana, alla prostituzione su strada.

Anche l’altra giovane, “Alyssa” ha raccontato di esser stata costretta dalle condizioni di indigenza a lasciare il proprio paese, di aver assunto un debito di ingaggio consacrato con rito voodoo, di esser stata prelevata da due connazionali presso la struttura dove era stata collocata all’arrivo in Italia e di aver così raggiunto Catania dove trovava JOSIAH Frank ad attenderla per accompagnarla presso l’appartamento sito a “San Cristoforo”.
Anche “Alyssa” è stata costretta a prostituirsi dal predetto JOSIAH Frank e dalla moglie JOSIAH Edith, ai quali consegnava i proventi.

La coppia di coniugi, successivamente all’intervento della Polizia di Stato e alla conseguente “perdita di possesso” delle due vittime (collocate subito in protezione) tramite i correi in Nigeria, è intervenuta sui familiari delle ragazze, attraverso minacce e l’esecuzione di nuovi riti voodoo finalizzati a ingenerare timore crescente.

Nei ripetuti contatti con i parenti delle vittime sono emerse involontarie confessioni dei correi: JOSIAH Edith, in particolare, lamentava ai parenti delle ragazze il comportamento di queste ultime che, invece, di dimostrarsi riconoscenti per tutto ciò che i coniugi avevano fatto per loro (ovvero per averle trasferite in Italia e averle subito immesse nel circuito della prostituzione su strada), dopo l’intervento della Polizia non li avevano più contattati e non avevano fatto ritorno presso l’abitazione dei JOSIAH, senza ultimare il pagamento del debito di ingaggio (così ammettendo inequivocabilmente le proprie responsabilità).

Nei contatti con i correi JOSIAH Edith commentava inoltre con i propri interlocutori gli effetti del recente editto del Re Oba Ewuare II di Edo State con il quale erano stati annullati gli effetti dei riti celebrati per vincolare le vittime di tratta al pagamento del debito: la donna rilevava che a seguito dell’editto ormai molte vittime non avevano più paura ed avevano smesso di pagare le proprie madame ed addebitava la responsabilità della propria vicenda al Re Oba.

Le indagini tecniche, coordinate dalla Procura Distrettuale della Repubblica di Catania – condotte dagli investigatori della Sezione “Criminalità Straniera e Prostituzione” della Squadra Mobile – hanno fornito pieno riscontro alle dichiarazioni rese dalle due vittime, consentendo di accertare la condotta illecita degli indagati, consistente nell’avere reclutato, introdotto nel territorio dello Stato o ivi trasportato “Raquel” all’epoca minorenne, “Alyssa”  ed altre giovani connazionali mediante minaccia ed approfittando di una situazione di vulnerabilità, di inferiorità fisica o psichica e di necessità al fine di indurle o costringerle a prestazioni sessuali o, comunque, al compimento di attività illecite tali da comportarne lo sfruttamento.

Espletate le formalità di rito, JOSIAH Frank e JOSIAH Edith, sono stati associati presso la casa circondariale di Catania – Piazza Lanza, a disposizione dell’A.G.

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